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Book Review

Church curiosities - personal review/ Church curiosities - reseña personal

book review reseña de libro May 18, 2021

When I knew David Castleton had another book out in the market I bought it straight away. His first book The Standing Water was full of folklore and old legends I had never heard of before.  While reading it I learnt a lot about some legends and myths that triggered my curiosity and since I like learning something new every day, I thought this second book, Church curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends would provide a new list of additional elements to his first novel.

With Church curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends we have a brief taste of that English folklore David is so fascinated about. When I interviewed him for my YouTube section: Talking to The Author, we talked about his childhood curiosity about all things Gothic in churches and old buildings in general. I so empathise with him because of that common fascination about old constructions, objects and the different stories and legends that a place can hide and that we actually miss more often than not when travelling or on a day trip.

I have to say that the book is a little bit short for my liking, but I had to agree with David that to fit every single legend and curiosity it would have taken him years to put together, and sometimes writers are limited to the demands of their editors and publishing companies. I guess that this could be a nice starting point for further more detailed books on specific groups of curiosities.

In this sense, he could maybe elaborate in detail on magical objects like the magic cauldron, one of David’s favourites, kept in Frensham Church, Surrey and that it is said once belonged either to a white witch called Mother Luldlum or to a colony of fairies that inhabited a nearby hollow hill.

However, for me it has to be the ‘Vampire Graves’ he talks about in his book, one in the Isle of Man and another one at St Andrew’s Church, in Dent, Cumbria. There’s something about graves that we all share a connection with as it’s the thought of decomposition of the body and the afterlife. If we add to that some vampire lore we are more than well served.

Some of the information I also find interesting in Church curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends, and that David addresses briefly, are some of the pagan rituals still followed at certain times of the year in some parts of the country such as the Horn Dance celebrated on Wakes Monday in September in Abbots Bromley, Staffordshire. Another interesting ritual involving the reading of a rhyme takes places at Easter in Glentham, a village in the West Lindsey district of Lincolnshire. The ritual consists of washing an effigy of a woman upon a tombstone known as ‘Molly Grime’. If you have been reading my educational blog entries, you would know that I love using this kind of information when I am teaching English as a Second Language.

Despite the well elaborated research, one of the elements from some churches that I have missed is the Gargoyle -I’m sure David is already on a quest for them- however, I have to say that there are two references to Imps and one of them can be found up on a ledge in Chester Cathedral. For those who don’t know this Imps were considered children of the Devil, little demons or evil spirit in the 14th century as we can see in the Oxford Dictionary of English Etymology. 

Church curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends follows the following structure and sections: Standing stones, runes and pagan altars; Legendary skulls, strange remains and weird repositories; Giants’ graves, odd epitaphs and resurrection men; mysterious crypts, secret tunnels and macabre effigies; Holy wells, sacred eels and satins’ skulls; Odd artefacts and strange ceremonies and An emporium of oddities.

There are three main reasons why you should buy this book:

  • To satisfy your own curiosity when visiting churches and graveyards.
  • To use as a reference book to keep investigating in a specific area, maybe because you are writing a book.
  • To use some of its sections in your English classes, for example if you are working on some English folklore or if you want to use some of its information during Halloween.

If you have liked this very personal book review and would like to read others, you can now follow me on Goodreads where I’m currently working on my book lists and reviews.

If you are a writer or a publisher of Gothic Fiction, Horror, Sci-Fi or the Supernatural and would like me to write an academic review of one of your books, you can send me an email and I’ll be happy to discuss it with you.

But for now, all you have to do now is buy the book and take notes of your favourite “Strange objects and Bizarre legends”. After you have done that, why don’t you send me your thoughts about it or write directly to David Castleton by subscribing to his blog.

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Cuando supe que David Castleton tenía otro libro en el mercado, lo compré de inmediato. Su primer libro The Standing Water estaba lleno de folclore y viejas leyendas de las que nunca había oído hablar antes. Mientras lo leía, aprendí mucho sobre algunas leyendas y mitos que despertaron mi curiosidad y, dado que me gusta aprender algo nuevo todos los días, pensé que este segundo libro, Church curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends, proporcionaría una nueva lista de elementos adicionales a su primera novela.

En Church curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends tenemos una breve muestra de ese folclore inglés que tanto fascina a David. Cuando le entrevisté para mi sección de YouTube: Talking to The Author, hablamos sobre su curiosidad de infancia sobre todo lo gótico en iglesias y edificios antiguos en general. Siento mucha empatía con él debido a esa fascinación común por las construcciones antiguas, los objetos y las diferentes historias y leyendas que un lugar puede esconder y que en realidad se nos pasa por alto la mayoría de veces cuando viajamos o vamos de excursión.

Debo decir que el libro es un poco corto para mi gusto, pero estoy de acuerdo con David que para incluir cada leyenda y curiosidad en un libro le habría llevado años, y además, a veces los escritores están limitados a las demandas de sus editores y editoriales. Supongo que este podría ser un buen punto de partida para la creación de libros más detallados sobre grupos específicos de curiosidades.

En este sentido, tal vez David tendría la oportunidad de hablar en más profundidad sobre objetos mágicos como los calderos mágicos, uno de los objetos favoritos de David, como el que se encuentra en la iglesia de Frensham, Surrey y del cual se dice una vez perteneció a una bruja blanca llamada Madre Luldlum o a una colonia de hadas que habitaba una colina hueca cercana (traducción libre).

Sin embargo, lo que más me llama a mí la atención son las "Tumbas de vampiros" de las que habla en su libro. Una se encuentra en la Isla de Man y otra en la Iglesia de St Andrew, en Dent, Cumbria. Hay algo acerca de las tumbas con lo que todos compartimos una conexión, y que tiene que ver con la idea de la descomposición del cuerpo y el más allá. Si a eso le sumamos algo de tradición vampírica, estamos más que bien servidos.

Parte de la información que también encuentro interesante en Church curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends, y que David aborda brevemente, son algunos de los rituales paganos que aún se siguen llevando a cabo en ciertas épocas del año en algunas partes del país, como puede ser la danza del cuerno (Horn Dance) que se celebra el primer lunes tras el 4 de septiembre (Wakes Monday) en Abbots Bromley, Staffordshire. Otro ritual interesante que implica la lectura de una rima, tiene lugar en Pascua en Glentham, un pueblo en el distrito de West Lindsey de Lincolnshire. El ritual consiste en lavar una efigie de mujer sobre una lápida conocida como "Molly Grime" (Traducción libre). Si has estado leyendo las entradas de mi blog educativo, sabrás que me encanta usar este tipo de información en mis clases de inglés.

A pesar de la investigación bien elaborada, uno de los elementos de algunas iglesias que he echado de menos es la Gárgola -Estoy segura que David ya la está investigando- sin embargo, debo decir que hay dos referencias a Diablillos (Imps) y una de ellos se puede encontrar en una repisa de la catedral de Chester. Para aquellos que no los conocen, los Imps eran considerados hijos del diablo, pequeños demonios o espíritus malignos en el siglo XIV como podemos ver en el Diccionario Oxford de Etimología inglesa.

Church curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends sigue la siguiente estructura y secciones: Piedras, runas y altares paganos (Standing stones, runes and pagan altars); Cráneos legendarios, restos extraños y depósitos extraños (Legendary skulls, strange remains and weird repositories); Tumbas de gigantes, extraños epitafios y hombres resucitados (Giants’ graves, odd epitaphs and resurrection men); criptas misteriosas, túneles secretos y efigies macabras (mysterious crypts, secret tunnels and macabre effigies); Pozos sagrados, anguilas sagradas y calaveras de satén (Holy wells, sacred eels and satins’ skulls); Artefactos extraños y ceremonias extrañas y un emporio de rarezas (Odd artefacts and strange ceremonies and An emporium of oddities).

Hay tres razones principales por las que deberías comprar este libro:

  • 1) Para satisfacer tu propia curiosidad al visitar iglesias y cementerios.
  • 2) Utilizar como libro de referencia para seguir investigando en un área específica, quizás porque estás escribiendo un libro.
  • 3) Utilizar algunas de sus secciones en tus clases de inglés, por ejemplo, si estás trabajando el  folclore inglés o si quieres utilizar parte de la información durante Halloween.

Si te ha gustado esta reseña de libro muy personal y te gustaría leer otras, ahora puedes seguirme en Goodreads, donde actualmente estoy trabajando en mis listas de libros y reseñas.

Si eres escritor o editor de ficción gótica, terror, ciencia ficción o lo sobrenatural y quieres que escriba una reseña académica de uno de tus libros, puedes enviarme un correo electrónico y estaré encantada de hablar sobre tu propuesta.

Pero por ahora, todo lo que tienes que hacer ahora es comprar el libro y tomar notas de tus “Objetos extraños y leyendas extrañas” que más te gusten. Una vez hecho esto, ¿por qué no me envías tus reflexiones al respecto o escribes directamente a David Castleton suscribiéndote a su blog?

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