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Gothic Books for 2021

Gothic Books to read in 2021 / Libros góticos para leer en 2021

gothic and language acquisition Jan 12, 2021


Have you written your New Year’s resolution list of books yet? If you haven’t, in this entry I’m going to suggest a list of Gothic books for you to read this year and that can make a change.

But first let me tell you the benefits of reading, and with this I inaugurate a new section: The Gothic and Language Acquisition.

A good way to unclutter your brain is organising precisely your thoughts and priorities. While all your must-do’s are still inside your head, they are just conflicting with each other and the only thing they do is to make you angry, tired and confused.

At the moment you pick up a piece of paper and start writing them all down they become real and therefore you’re more likely to get on with it. If one of your targets is to improve your English and another is to learn about the Gothic, why don’t you plan the two activities together?

The first step you should take is to create a list of books you could read in the second language. Obviously the first thing you will have to bear in mind is your level, in this case of English or of your target language. If you are not sure what level you have you can take a level test on or you can contact me privately for a free initial level assessment with my suggestions.

Once you have clear your level, you can then move to the next step, select one book a month that you know you will commit to read and finish in that month. How you get into a routine with your reading is another adventure. My recommendation is that you read a little bit everyday even if it’s only one page. Don’t wait for the perfect time, or the weekend, because your life will take over and you will feel you’ve let yourself down. What really works for me is night time, between my kids falling asleep and my meditation. You may have to test different moments until you find the best for you.

To help you with your list I have thought of 12 Gothic books that you can read this year. I have based this list in different criteria. Since I want you to get your second or third language moving this year, I have created a list of books with stories you are well familiarised with, so you won’t have to concentrate too hard on the story and make the most of your vocabulary and structures. The next criteria I have followed to create this list is that the following are books that have had an impact on me over the years and that helped me understand the Gothic. And the last aspect you will notice is that I have put them in chronological order so you can see the evolution of the language depending on the historical and cultural context.

January: Frankenstein by Mary Shelley (first published 1st January 1818)

It’s ideal because it marks the beginning of sci-fi. Although it’s not the only one, and not even the first one, it’s the best known by a long way. Familiarity is important when reading for the first time or when reading in a second language. If you have a FCE level of English you will understand most of it with the help of a dictionary.

February: Jane Eyre by Charlotte Brontë (first published 16th October 1847)

This one is one of my favourites because we have a Byronic hero and a mad woman in the attic. It’s about redemption, second chances, rebirth and reward and, of course dark, an almost impossible romance.

March: Wuthering Heights by Emily Brontë (first published December 1847)

I love this one because we have all the Gothic elements from Victorian Gothic writing, dark and gloomy settings, and wild untamed and cursed characters. Heathcliff also has the traits of the Byronic and Romantic hero, and then we have Catherine who will go from being the angel in the house to become a mad woman and then turn into a ghost.

April: The Picture of Dorian Gray by Oscar Wilde (first published 1890)

A great example of antihero and a great critic to Victorian London. Don’t forget that this book was used in court against Oscar Wilde. Firstly because he unveiled some of the high classes’ corrupted affairs, but also because of his sexuality. He ended up exiled because of this.

May: Dracula by Bram Stocker (first published 26th May 1897)

Most people know Dracula and its many adaptations. This is a great read because again we have another Victorian antihero, representative of everything that didn’t represent Victorian society. He’s an outcast trying to fit in society while draining its blood. He’s both a moral and a physical monster. In newer versions and adaptations we can see the romantic factor but not in the original text.

June: Cuentos Góticos (Gothic tales) de Emilia Pardo Bazán.

This is a collection of short stories written around the early 1900 by a Spanish Galician journalist and a very prolific writer. She’s a great representative of a female Spanish writer whose writing career made her the perfect candidate to represent the language Academia. However, sexism and the patriarchal mentality of the time didn’t give her all the recognition until years later. This collection is unique in the sense that she adapted the Victorian Gothic to the Spanish context. 

July: To the Lighthouse by Virginia Woolf (first printed in 1927)

This one is a great example of the Gothic sublime. Even though it is not considered a Gothic book per se, it analyses the characters psychology through motifs and symbols, such as portraits and objects in the house that detonate memories. It talks about a family who meet some guests on The Isle of Skye, off the Scottish mainland, one day before the First World War. If you like stream of consciousness, you’ll enjoy this one.

August: Nada (Nothing) by Carmen Laforet (first published in 1945).

Winner of the Nadal prize 1944, it falls under the existentialist label. However, it’s full of Gothic elements. Here you have a story of decay after the Civil Spanish war. Set in Barcelona, its main character Andrea visits her family with great expectations, only to find misery, poverty and the grotesque. This is a good representative of a negative bildungsroman.  

September: Mirall trencat (Broken mirror) by Mercè Rodoreda (published in 1974)

This one is from a Catalan writer. She wrote this book between Geneva, París and Romanyà de la Selva. It’s about the lives of 3 generations before the civil war. As happens in To The Lighthouse by Virginia Woolf, we have many Gothic motifs and symbols such as nature, mirrors, the constraints of the house and highly psychological complex characters.

October: The Bloody Chamber by Angela Carter (published in 1979)

This is a collection of short fiction where we have Gothic deconstructions of fairy tales. Sometimes the stories can make you uncomfortable and you might experience disgust, but the stories will definitely move you from your chair. You have for example the deconstruction of Blue Beard or The Beauty and the Beast. Angela Carter, in my opinion, plays very well with the element of otherness.

November: The Unheimlich Manoeuvre by Tracy Fahey (first published in 2016)

What can I say about this one? One of my current modern favourites. If you haven’t seen my interview with Tracy or read my article, then you are missing out on a great opportunity. Tracy’s short stories are an excellent example of the uncanny in the home and the mundane.

December: Spanish Gothic by Xavier Aldana Reyes (published in 2017).

And to enlighten you a little bit with some academic material, you have here a well-researched and modern book about the Gothic in Spain. It’s not difficult to follow, although some readers might find it challenging if they are not familiarised with certain vocabulary, chronologies and historical background. But nothing that cannot be solved with some extra research and investigation!

Do you like this list? Are you going to try to read or re-read the suggestions? If so, why don’t you tell me which ones you are going to consider reading? Do you think you could read one book a month? Write to me and let me know.

And if you want to know more about second language learning and critical thinking through the Gothic lens, you can now download for free my guide “Work on your critical thinking and your language skills by reading Gothic literature” via this link:

This guide will help you to know all the benefits that reading can have in your brain, but also it gives you some steps you can follow in order to make the most of the reading activity. If you want to have the full benefit of reading a text this guide is for you.   



¿Has escrito ya tu lista de libros de resolución de Año Nuevo? Si no lo has hecho, en esta entrada te sugeriré una lista de libros góticos para que leas este año y que marquen la diferencia.

Pero primero déjame contarte los beneficios de la lectura, y con esto inauguro una nueva sección: El gótico y la Adquisición de la Lengua.

Una buena forma de despejar tu cerebro es organizar con precisión tus pensamientos y prioridades. Mientras todos los “debo hacer” estén dentro de tu cabeza, solo estarán en conflicto entre sí y lo único que harán es enfadarte, cansarte y confundirte.

En el momento en que coges una hoja de papel y empiezas a escribir, todo se vuelve real y, por lo tanto, es más probable que lo lleves a cabo. Si uno de sus objetivos es mejorar tu inglés y otro es aprender sobre el gótico, ¿por qué no planificas las dos actividades juntas?

El primer paso que debes tomar es crear una lista de libros que podrías leer en la segunda lengua. Evidentemente lo primero que tendrás que tener en cuenta es tu nivel, en este caso de inglés o de tu idioma de destino. Si no estás seguro de qué nivel tienes, puedes realizar una prueba de nivel en o puedes ponerte en contacto conmigo en privado para una evaluación de nivel inicial gratuita con mis sugerencias.

Una vez que tengas claro tu nivel, puedes pasar al siguiente paso, seleccionar un libro al mes que sepas que te comprometerás a leer y terminar ese mes. Cómo acostumbrarte a la lectura es otra aventura. Mi recomendación es que leas un poco todos los días, incluso si es solo una página. No esperes el momento perfecto, o el fin de semana, porque tu vida tomará el control y te sentirás que te has decepcionado a ti mismo/a. El mejor momento para mí es la noche, en el periodo que va entre que mis hijos se duermen y mi meditación. Es posible que tengas que intentar diferentes momentos del día hasta que encuentres el mejor para ti.

Para ayudarte con tu lista, he pensado en 12 libros góticos que puedes leer este año. He basado esta lista en diferentes criterios. Como quiero que empieces a activar tu segundo o tercer idioma este año, he creado una lista de libros con historias con las que estés bien familiarizado, para que no tengas que concentrarte demasiado en la historia y aprovechar así al máximo el vocabulario y estructuras. El siguiente criterio que he seguido para crear esta lista es que ofrecerte los libros que me han impactado a lo largo de los años y que me ayudaron a entender el gótico. Y el último aspecto que notarás es que los he ordenado cronológicamente para que puedas ver la evolución del idioma en función del contexto histórico y cultural.

Enero: Frankenstein de Mary Shelley (publicado por primera vez el 1 de enero de 1818)

Es ideal porque marca el comienzo de la ciencia ficción. Aunque no es el único, ni siquiera el primero, es el más conocido por muchos. La familiaridad es importante al leer por primera vez o al leer en un segundo idioma. Si tienes un nivel de inglés FCE, comprenderás la mayor parte del libro con la ayuda de un diccionario.

Febrero: Jane Eyre de Charlotte Brontë (publicado por primera vez el 16 de octubre de 1847)

Este es uno de mis favoritos porque tenemos un héroe Byroniano y una loca en el ático. Trata la redención, las segundas oportunidades, el renacimiento y la recompensa y, por supuesto, un romance oscuro casi imposible.

Marzo: Cumbres Borrascosas de Emily Brontë (publicado por primera vez en diciembre de 1847)

Este libro me encanta porque tenemos todos los elementos góticos de la escritura gótica victoriana, escenarios oscuros y sombríos, y personajes salvajes, indómitos y malditos. Heathcliff también tiene los rasgos del héroe Byroniano y Romántico, y luego tenemos a Catherine, que pasará de ser el ángel de la casa a convertirse en una loca y luego en un fantasma.

Abril: El retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde (publicado por primera vez en 1890)

Un gran ejemplo de antihéroe y una gran crítica del Londres victoriano. No olvides que este libro se utilizó en un juicio contra Oscar Wilde. En primer lugar, porque reveló algunos de los asuntos corruptos de las clases altas, pero también por su sexualidad. Acabó exiliado por este motivo.

Mayo: Drácula de Bram Stocker (publicado por primera vez el 26 de mayo de 1897)

La mayoría de la gente conoce a Drácula y sus muchas adaptaciones. Esta es una gran lectura porque nuevamente tenemos otro antihéroe victoriano, representante de todo lo que no representaba a la sociedad victoriana. Es un marginado que intenta encajar en la sociedad mientras le drena la sangre. Es un monstruo tanto moral como físico. En versiones y adaptaciones más recientes podemos ver el factor romántico pero no en el texto original.

Junio: Cuentos Góticos de Emilia Pardo Bazán.

Se trata de una colección de cuentos escritos hacia principios de 1900 por una periodista y escritora muy prolífica  gallega. Es una gran representante de escritora española cuya carrera como tal la convirtió en la candidata perfecta para representar la academia de las letras. Sin embargo, el machismo y la mentalidad patriarcal de la época no le dieron todo el reconocimiento hasta años después. Esta colección es única en el sentido de que adaptó el gótico victoriano al contexto español.

Julio: Al faro de Virginia Woolf (impreso por primera vez en 1927)

Éste es un gran ejemplo del sublime gótico. Aunque no se considera un libro gótico en sí mismo, analiza la psicología de los personajes a través de motivos y símbolos, como retratos y objetos de la casa que detonan recuerdos. Habla de una familia que se encuentra con algunos invitados en la Isla de Skye, en la parte continental de Escocia, un día antes de la Primera Guerra Mundial. Si te gusta el monologo interior, disfrutarás de esta obra.

Agosto: Nada (Nothing) de Carmen Laforet (publicado por primera vez en 1945).

Ganador del premio Nadal 1944, se le suele colgar la etiqueta de novela existencialista. Sin embargo, está lleno de elementos góticos. Aquí tienes una historia de decadencia tras la Guerra Civil española. Ambientada en Barcelona, ​​su protagonista Andrea visita a su familia con grandes expectativas, solo para encontrar la miseria, la pobreza y lo grotesco. Este es un buen representante de un bildungsroman negativo.

Septiembre: Mirall trencat (Espejo roto) de Mercè Rodoreda (publicado en 1974)

Mercè Rodoreda fue de una escritora catalana. Escribió este libro entre Ginebra, París y Romanyà de la Selva. Se trata de las vidas de tres generaciones antes de la guerra civil. Como sucede en Al faro de Virginia Woolf, tenemos muchos motivos y símbolos góticos como la naturaleza, los espejos, las limitaciones de la casa y personajes de alta complejidad psicológica.

Octubre: The Bloody Chamber de Angela Carter (publicado en 1979)

Se trata de una colección de ficción breve donde tenemos deconstrucciones góticas de los cuentos de hadas. A veces las historias te harán sentir incómodo/a y es posible que incluso te den asco, pero definitivamente no te dejarán indiferente. Tienes por ejemplo la deconstrucción de Barba Azul o La Bella y la Bestia. Angela Carter, en mi opinión, juega muy bien con el elemento de otredad.

Noviembre: The Unheimlich Manoeuvre de Tracy Fahey (primera publicación 2016)

¿Qué puedo decir de este libro? Uno de mis libros favoritos modernos actuales. Si no has visto mi entrevista con Tracy o leído mi artículo, entonces te estás perdiendo una gran oportunidad. Los cuentos de Tracy son un excelente ejemplo del elemento de extrañeza en el hogar y de todo lo mundano.

Diciembre: Spanish Gothic de Xavier Aldana Reyes (publicado en 2017).

Y para aportar un poco de luz con algún material académico, tienes aquí un libro moderno y bien investigado sobre el gótico en España. No es difícil de entender, aunque algunos lectores pueden encontrarlo desafiante si no están familiarizados con cierto vocabulario, cronologías y antecedentes históricos. ¡Pero nada que no pueda resolverse con algo de investigación adicional!

Te gusta esta lista ¿Vas a intentar leer o releer las sugerencias? Si es así, ¿por qué no me dice cuáles va a considerar leer? ¿Crees que podrías leer un libro al mes? Escríbeme y me lo cuentas.

Y si quieres saber más sobre el aprendizaje de una segunda lengua y el pensamiento crítico a través de la lente gótica, ahora puedes descargarte gratis mi guía “Trabaja tu pensamiento crítico y tus habilidades lingüísticas leyendo literatura gótica” a través del siguiente enlace:

Esta guía te ayudará a conocer todos los beneficios que la lectura puede tener en tu cerebro, pero también te ofrecerá algunos pasos que puedes seguir para aprovechar al máximo la actividad lectora. Si deseas tener el beneficio completo a la hora de leer un texto, esta guía es para ti.

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