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Skills to develop with the Gothic

3 skills you can develop through the Gothic / 3 habilidades que puedes desarrollar a través de lo gótico

gothic and language acquisition Mar 02, 2021

3 skills you can develop through the Gothic

When reading Gothic literature you are not only entertaining yourself by disconnecting from your daily problems. You are doing more than that. You are developing very useful skills that can help you academically, professionally and at a social level. If you want to know what these skills are you just have to keep reading.

Critical Thinking

One of the skills you can develop when being exposed to Gothic texts is to think critically. This is called “Critical Thinking”, a skill very much on demand. But what is critical thinking?

As per “Standford Encyclopedia of Philosophy”, Critical Thinking is the careful thinking directed to a goal. It’s about asking questions that don’t lead to yes or no answers but rather an elaborated and thoroughly thought answer based on research and data rather than on a personal opinion without any foundation. You can think for example of urban legends, or popularised beliefs based on unfounded fears or misconceptions. If you want to know more about language urban legends remember to watch my video 3 Urban legends that get in in the way of your English”.    

So how do we develop this skill through Gothic texts? One of the things that Gothic texts make you do is precisely question everything, from the origin of the strange other to what is the historic-cultural setting of a story. Since the Gothic is full of greys, finding answers to questions makes us investigate further, and this process is precisely what makes us detach ourselves from the text to become objective thinkers. You might believe that this goes against the rules of the Gothic since it nurtures fear and mental problems, among others, but the reality is that by voicing those social inconveniences, we are normalising them by looking for explanations and therefore offering solutions. We don’t run from the problem, we face it.

Identity

Identification of cultural and historical differences is one of the aspects dealt with by Gothic texts. When working on these texts we are constantly comparing our historical and cultural background with that of the Gothic. This happened to me while reading Melmoth the Wanderer by Charles Robert Maturin. He was very vocal regarding the horrors of the Spanish Inquisition to which he said: “I had made the misery of conventual life depend less on the startling adventures one meets with in romances, than on that irritating series of petty torments which constitutes the misery of life in general, and which, amid the tideless stagnation of monastic existence, solitude gives its inmates leisure to invent, and power combined with malignity, the full disposition to practise”. For a Spaniard to read about his/her own historical dark past can be a shock but it also gives information regarding the perception that others had in the past on you as a country and whose ripples still get to you. This makes you take a step back to look at yourself from the outside, making you think critically about who you are and who you want to become. But identity is not only cultural, it also has to do with genre, age and social group. To know more about identity watch my video “Identity and Gothic Literature”.

Language Proficiency

When reading any texts we improve our lexicon and expressions, but when reading Gothic literature, there’s an emphasis on certain vocabulary and expressions. For example, if our story takes place in a dark setting we will get a lot of vocabulary and adjectives that describe mood, extreme weather conditions as well as a variation of themes, monsters, imagery, symbols, metaphors and other literary devices. When I lived in the UK, the first two books I bought were two books on short ghost stories by Wordsworth Classics: Gothic Short Stories and Classic Victorian & Edwardian Ghost Stories. Reading them didn’t only make me realise I still had a long way to go with my vocabulary, but it also told me that there was more in a text than just lexicon and tenses. There were cultural and historical references that were foreign to me but necessary to understand the story. That led me to do extra research as well as carrying on with the initial reading. This initial work also helped me enjoy texts like Wuthering Heights a lot more. Moreover, after having lived near the Yorkshire Moors for three years and having experienced the landscape and weather so different from my own country, I was mentally ready to enjoy the ride. That doesn’t mean that you have to travel everywhere to make the most of your reading, but it certainly helps to connect more with the text.

As you can see there’s more than meets the eye when it comes down to learning through the Gothic and a good way to start making the most of its advantages is by exposing yourself regularly to reading Gothic books and to watch TV programmes and series with Gothic elements. Currently we are very lucky to have access to a broad range of online products to help us decide what we want to be reading or watching next. But unfortunately we don’t always have clear what we want to read and watch or how to make the most of those activities and there aren’t definitely activities or exercises that can help us. If you are not sure how to do this, contact me at [email protected] and I will help you organise a timetable and material that is appropriate for you.

Moreover, since I am a language and literary mentor as well as a lover of all things Gothic, you can now benefit from my free video and downloadable PDF:

PDF: “Work on your Critical Thinking and your Language skills by reading Gothic Literature”

Video: Brief Introduction to Gothic Literature

If you are working on your language proficiency and feel a little bit stuck right now, you can start by getting into the habit of keeping your vocabulary, expressions and other notes in one place when watching your favourite horror films or series. I have a free PDF where I give you some guidelines. It is called How to watch series in English and not die trying.

And if you want to have my very own notebook with sections, tips and recommendations go to my Ko-fi page and get my 81 page notebook for only 10€. All the money collected goes to Alice in Gothic Land project, where I am creating material and free content for teachers and students of the Gothic.

I hope you have enjoyed this entry and as always don’t forget to like, follow, subscribe to my blog and YouTube channel and share with others who might be interested in developing their critical thinking and improving their communication skills through the Gothic.

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3 habilidades que puedes desarrollar a través del gótico

Al leer literatura gótica no solo te estás entreteniendo al desconectar de los problemas cotidianos. Estás haciendo más que eso. Estás desarrollando habilidades muy útiles que pueden ayudarte académica, profesionalmente y a nivel social. Si quieres saber cuáles son estas habilidades, tan solo tienes que seguir leyendo.

Pensamiento crítico

Una de las habilidades que puedes desarrollar al estar expuesto a textos góticos es pensar críticamente. A esto se le llama "pensamiento crítico", una habilidad que está muy en auge. Pero, ¿qué es el pensamiento crítico?

Según la “Enciclopedia de Filosofía de Standford”, el “Pensamiento Crítico” es el pensamiento que se hace de forma cuidadosa y que va dirigido hacia una meta. Se trata de hacer preguntas que no conduzcan a respuestas de sí o no, sino a respuestas elaboradas y pensadas a fondo, basadas en investigaciones y datos, en lugar de en una opinión personal sin ningún fundamento. Puedes pensar, por ejemplo, en las leyendas urbanas o creencias popularizadas basadas en temores infundados o conceptos erróneos. Si quieres saber más sobre las leyendas urbanas del lenguaje recuerda ver mi vídeo “3 leyendas urbanas que te impiden mejorar tu inglés”.

Entonces, ¿cómo desarrollamos esta habilidad a través de textos góticos? Una de las cosas que te obligan a hacer los textos góticos es precisamente cuestionarlo todo, desde el origen del ajeno otro, hasta el marco histórico-cultural de una historia. Dado que el gótico está lleno de grises, encontrar respuestas a preguntas nos hace investigar más, y este proceso es precisamente el que nos hace distanciarnos del texto para convertirnos en pensadores objetivos. Podrías creer que esto va en contra de las reglas del gótico ya que alimenta el miedo y los problemas mentales, entre otros, pero la realidad es que al dar voz a esos inconvenientes sociales, los estamos normalizando buscando explicaciones y por tanto ofreciendo soluciones. No huimos del problema, lo enfrentamos.

Identidad

La identificación de las diferencias culturales e históricas es uno de los aspectos que trata los textos góticos. Cuando trabajamos estos textos, estamos constantemente comparando nuestro pasado histórico y cultural con el del gótico. Esto mismo me pasó mientras leía Melmoth the Wanderer de Charles Robert Maturin. Verbalizó de forma intensa su opinión sobre los horrores de la Inquisición española de la que dijo: “Yo había hecho depender mucho menos la miseria de la vida conventual de las asombrosas aventuras con las que uno se encuentra en los romances, que de esa irritante serie de penosos tormentos los cuales constituyen la miseria de la vida en general, y el que, entre el incesante estancamiento de la existencia monástica, la soledad da a sus reclusos tiempo para inventar, y el poder combinado con la maldad, la plena disposición para practicar ”. Para un español/a leer sobre su propio oscuro pasado histórico puede ser un shock, pero también aporta información sobre la percepción que otros tuvieron en el pasado sobre ti como país y cuyas repercusiones aún te llegan. Esto te hace dar un paso atrás para mirarte a ti mismo desde fuera, haciéndote pensar críticamente sobre quién eres y en quién quieres convertirte. Pero la identidad no es solo cultural, también tiene que ver con el género, la edad y el grupo social. Para saber más sobre identidad mira mi video “Identidad y literatura gótica”.

Dominio del idioma

Al leer cualquier texto mejoramos nuestro léxico y expresiones, pero al leer literatura gótica, hay un énfasis en cierto vocabulario y expresiones. Por ejemplo, si nuestra historia tiene lugar en un entorno oscuro, obtendremos una gran cantidad de vocabulario y adjetivos que describen el estado de ánimo, las condiciones climáticas extremas, así como una variación de temas, monstruos, imágenes, símbolos, metáforas y otros recursos literarios. Cuando vivía en el Reino Unido, los dos primeros libros que compré fueron dos libros sobre historias cortas de fantasmas de Wordsworth Classics: Gothic Short Stories y Classic Victorian & Edwardian Ghost Stories. Leerlos no solo me hizo darme cuenta de que todavía me quedaba un largo camino por recorrer con mi vocabulario, sino que también me dijo que había más en un texto que solo léxico y tiempos verbales. Había referencias culturales e históricas que me eran ajenas pero necesarias para entender la historia. Eso me llevó a hacer una investigación adicional y a continuar con la lectura inicial. Este trabajo inicial también me ayudó a disfrutar mucho más de textos como Cumbres borrascosas. Además, después de haber vivido cerca de los páramos de Yorkshire durante tres años y de haber experimentado un paisaje y un clima tan diferentes a los de mi país, estaba mentalmente preparada para disfrutar del viaje. Eso no significa que tengas que viajar a todas partes para aprovechar al máximo de la lectura, pero ciertamente te ayuda a conectar más con el texto.

Como puedes ver, hay más de lo que se ve a simple vista cuando se trata de aprender a través del gótico y una buena forma de empezar a aprovechar sus ventajas es exponiéndote regularmente a la lectura de libros góticos y a ver programas de televisión y series con estos elementos. Actualmente tenemos mucha suerte de tener acceso a una amplia gama de productos en línea que nos ayudan a decidir qué queremos leer o ver a continuación. Pero, lamentablemente, no siempre tenemos claro qué queremos leer y ver o cómo aprovechar al máximo esas actividades y definitivamente no hay actividades o ejercicios que puedan ayudarnos. Si no estás seguro/a de cómo hacer esto, contáctame en [email protected] y te ayudaré a organizar un horario y material que sea apropiado para tí.

Además, como soy mentora literaria y lingüística, y una apasionada de todo lo gótico, ahora puedes beneficiarte de mi vídeo gratuito y mi PDF descargable:

PDF: “Trabaja tu pensamiento crítico y tus habilidades lingüísticas leyendo literatura gótica”

Vídeo: Literatura Gótica - una breve introducción

Y si estás intentando mejorar tu dominio de la lengua y te sientes un poco atascado/a en este momento, puedes comenzar por adquirir el hábito de mantener tu vocabulario, expresiones y otras notas en un solo lugar cuando veas tus películas o series de terror favoritas. Tengo un PDF gratuito donde te doy algunas pautas: Cómo ver series en inglés y no morir en el intento.

Y si quieres tener tu propio cuaderno con secciones, consejos y recomendaciones, ve a mi página de Ko-fi y consigue este PDF descargable de 81 páginas por solo 10 €. El dinero obtenido de las ventas irán destinados al proyecto Alice in Gothic Land, donde estoy creando material y contenido gratuito para profesores y alumnos.

Espero que hayas disfrutado de esta entrada y, como siempre, no olvides darle al me gusta, seguirme, suscribirte a mi blog y canal de YouTube y compartirme con otros que puedan estar interesados en desarrollar su pensamiento crítico y mejorar sus habilidades comunicativas a través del gótico.

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