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Interview with Gothic author Tracy Fahey / Entrevista con Tracy Fahey, escritora gótica

author interview gothic author Dec 14, 2020

INTERVIEW WITH GOTHIC AUTHOR TRACY FAHEY

If there’s anybody that can describe, write and approach the Gothic in a unique and beautiful way, that person is Dr. Tracy Fahey, Irish Gothic writer and Head of the Department of Fine Art and Head of Centre of Postgraduate Studies at Limerick School of Art and design (LSAD).

I consider myself really lucky to have someone like her among my literary friends, and that’s not just because she is in the Gothic world but also because she is one of the kindest, most genuine and caring people I’ve ever met. That’s why having her as my first guest in “Alice in Gothic Land” has been one of the most rewarding and amazing experiences ever.

One of the qualities to highlight from Tracy is that she always has a nice word for her followers and people around her, which makes her really special. I remember how nervous I was the first time we met on Skype. I felt really privileged to have the chance to talk to someone I admired in the Gothic writing arena. The fact that she also wanted to talk to little me, an English teacher with a small language school in a remote village on the outskirts of Barcelona, new to Twitter and with high levels of “impostor syndrome”, was thrilling. Even though I had obtained most of my followers through posting short Gothic stories in my blog, it was all still very experimental and I wasn’t sure of where I wanted to go. But there was Tracy, in that first meeting, where I was going to ask her if she would like to collaborate with my reading school project, asking my husband and I how she could help us and what she could do for us.

Her contribution to the classes didn’t just help our students by talking to a real living author, but they also realised how much they could learn through literature and for her it was a good opportunity to take two of her projects to Spain. We managed a virtual session on “The Girl In The Fort” and we were planning a second one with “The Unheimlich Manoeuvre”. Unfortunately COVID struck, forcing us to reorganise our sessions and move them online, which also meant that some students stopped taking classes with us, hoping for a return to the conventional face-to-face academy lessons.

Despite the rollercoaster we are all currently living in, I continue recommending her and other author’s work to my online students. As you will notice if you watch the whole interview, I am pretty much concerned about teaching English as a second language through Gothic literature, with the aim that we can also help students develop their critical thinking, a skill that is becoming more and more in demand in times in which we are currently living. For me, a book is not simple entertainment. It has the ability of doing many other things. Through literature we escape our realities and are given the chance of living fictional character’s lives, we can develop our empathy, know other cultures and we can learn the language in context, among many other aspects.

And this is precisely where I want to start talking about the reading experience through Tracy’s stories and their impact on me. As it did  when I was a foreigner in the UK, reading continues to help me get my thinking in English in gear. But how does that happen, you may ask? It happens because in order to get in the story you have to imagine you are there, normally as the main character. This is where empathy comes to play. If you empathise, you become the character, which also makes you reproduce in your head the language you are reading in, so there's mental emphasis on the pronunciation, stress and rhythm. When you are not sure of how to read or pronounce something in your head, you probably look it up in the dictionary and listen to the pronunciation in the online tools, and if you have never done this, I recommend you do so. Furthermore, reading takes you back to historical times, allowing you to see how different people spoke depending on their age, social class and education. In addition, what happens when reading Gothic literature is that you are adding an extra layer, as well as going deep down into characters’ brains where fears, childhood traumas or illnesses have outcast them. And who doesn’t have some kind of dark secret, past or experience that he/she should probably try to exorcise?

Reading Tracy’s stories doesn’t just take me back to a past time when I was living in the UK, and remind me of things I went through there. They also have this ability of connecting with my own buried, past-life experiences. The deadly touches of asphyxiating toxic relationships, strange neighbours that welcome you in weird ways, the illnesses that take over your body, young sporadic deep relationships that get to your core from uncanny borders, motherly feelings that can drive you crazy, and much more. All those narratives have resonated with me while reading them, almost as if she had been listening to my head to then write it all down, almost as if she knew me better than myself. That’s how the power of the word can touch us and make us feel less lonely in the strange corner of the otherness.

It’s not every time that one can come across an author that puts in so many wonderful words, the most inner darker memories or feelings as she manages to do both in “The Unheimlich Manoeuvre” and in “The Unheimlich Manoeuvres In The Dark”. In this travelling back in time I felt uncomfortable, because it brought painful memories, but at the same time it brought human awareness in the sense that it made me realise there are people out there capable of experiencing similar things and of brewing certain stories even though they have never met before and that come from different cultural backgrounds.

For me Tracy is one of the best modern representatives of the female  Gothic, where the most common routines can become the most horrific of experiences. Always expecting the twist at the end of each story, you are better reading one story at a time, as if each tale was a delicatessen you shouldn’t eat in one go, but need to take your time tasting if you want to get the full flavour from each of them.

It’s true that her stories have woken up the demons from my own past, but contrary to what you may think, I have enjoyed revisiting those feelings again. They have made me realise I am who I am nowadays as a result of having had all those lives.

Through the lens of the Gothic, and in some cases even horrifyingly, Tracy denounces social behaviour and harassment in a beautiful combination of mental disorders and bodily dissociation. From unique love experiences in the borders of ghostly ones to family unbalanced dynamics, her stories bring out your very own suppressed skeletons in the closet in a cathartic way that will change you for ever.

Tracy exposes very well what we are capable of when put in dangerous situations or facing our own demons, when we are uncomfortably on the edge, that edge where we don’t belong to either one side or the other. You are there lingering in the end in that kind of Gothic limbo where you are presented with all the possibilities and at the same time you have this feeling of void inside of you.

We talked about many things in our interview, and about many others when the microphones were off. Her next journey is an exciting and a very necessary one. As female writers we still have a lot to say regarding our traumatic bodily experiences and how those fit in a society that still runs pretty much under patriarchal principals.

I am really looking forward to her new book “I spit myself out”, about which she gave us a few hints during the interview. From these hints my guess is that it’s going to shake us all while she takes us on this journey of not-so pleasant reality that is the female body. I don’t know about you, but I can’t wait.

 

ENTREVISTA CON TRACY FAHEY, ESCRITORA GÓTICA

Si hay alguien que sabe describir, escribir y abordar el gótico de una manera única y hermosa, esa persona es la Doctora Tracy Fahey, escritora Gótica irlandesa y responsable del departamento de “Fine Art” y del centro de estudios de posgrado en la escuela de arte y diseño de Limerick (LSAD).

Me considero muy afortunada de tener a alguien como ella entre mis amigos/as literarios/as, y eso no se debe tan solo a su conexión con en el mundo gótico, sino también a que es una de las personas más amables, genuinas y cariñosas que he conocido. Es por eso que tenerla como mi primera invitada en "Alice in Gothic Land" ha sido una de las experiencias más gratificantes e increíbles que he vivido.

Una de las cualidades a destacar de Tracy es que siempre tiene una palabra amable para sus seguidores y las personas que le rodean, lo que la hace realmente especial. Recuerdo lo nerviosa que estaba la primera vez que nos conocimos por Skype. Me sentí realmente privilegiada por tener la oportunidad de poder hablar con alguien a quien admiraba en el ámbito de la escritura gótica. El hecho de que ella quisiera hablar con alguien como yo, una profesora de inglés de Barcelona, ​​con una pequeña escuela de idiomas en un pueblo remoto a las afueras, ​​nueva en Twitter y con altos niveles de “síndrome del impostor”, me llenó de emoción. A pesar de que había obtenido la mayoría de mis seguidores mediante la publicación de breves historias góticas en mi blog, todo era todavía muy experimental y no estaba segura hacia dónde quería ir. Pero allí estaba Tracy, en ese primer encuentro, donde yo le iba a preguntar si quería colaborar en mi proyecto de lectura en mi academia, y donde ella acabó preguntándome a mi marido y a mí cómo podía ayudarnos y qué podía hacer ella por nosotros.

Su contribución a las clases no solo ayudó a nuestros estudiantes a hablar con una autora viva, sino que también se dieron cuenta de cuánto podían aprender a través de la literatura, y para ella fue una buena oportunidad para hablar sobre dos de sus proyectos en España. Llevamos a cabo una sesión virtual sobre “The Girl In The Fort” y estuvimos preparando una segunda sesión para hablar de “The Unheimlich Manoeuvre”. Desafortunadamente, COVID nos golpeó, obligándonos a reorganizar nuestras sesiones y llevarlas al online, lo que también significó que algunos estudiantes dejaran las clases, con la esperanza de volver a las sesiones convencionales presenciales en la academia.

A pesar de la montaña rusa en la que estamos viviendo actualmente todos, sigo recomendando su trabajo y el de otros autores a mis alumnos online. Si ves la entrevista completa te darás cuenta de mi gran preocupación por enseñar inglés a través de la literatura gótica, con el objetivo de también poder ayudar a los alumnos a desarrollar su pensamiento crítico, una habilidad que se está volviendo cada vez más  demandada en estos tiempos que vivimos actualmente. Para mí, un libro no es un simple entretenimiento. Un libro tiene la capacidad de hacer muchas otras cosas. A través de la literatura escapamos de nuestras realidades y tenemos la posibilidad de vivir la vida de personajes de ficción, podemos desarrollar nuestra empatía, conocer otras culturas y aprender el idioma en un contexto, entre muchos otros aspectos.

Y aquí es precisamente donde quiero comenzar a hablar sobre la experiencia lectora a través de las historias de Tracy y como me impactan a mí personalmente. Como me ocurrió cuando vivía en el Reino Unido, la lectura sigue ayudándome a mantener activo mi pensamiento en inglés. Igual te estás preguntando cómo sucede esto, pues bien, esto sucede porque para adentrarte en la historia tienes que imaginar que estás ahí, normalmente como el/la protagonista. Aquí es donde entra en juego la empatía. Si empatizas, te conviertes en el personaje, lo que también hace que reproduzcas en tu cabeza el idioma en el que estás leyendo, por lo que mentalmente pones énfasis en la pronunciación, el estrés y el ritmo. Cuando no estás seguro/a de cómo leer o pronunciar algo en tu cabeza, probablemente lo busques en el diccionario y escuches la pronunciación a través de las herramientas que tenemos en línea, y si nunca has hecho esto, te recomiendo que lo hagas. Pero no tan solo eso, la lectura te transporta a épocas históricas, lo que te permite ver cómo hablaban las diferentes personas según su edad, clase social y educación. Además, lo que sucede cuando lees literatura gótica es que estás añadiendo una capa extra, también ahondas en el cerebro de los personajes donde los miedos, traumas infantiles o enfermedades los han marginado. ¿Y quién no tiene algún tipo de oscuro secreto, pasado o experiencia que probablemente debería intentar exorcizar?

Leer las historias de Tracy no solo me llevan a la época en que vivía en el Reino Unido, y me hacen recordar las cosas por las que pasé mientras vivía allí. También tienen la capacidad de conectarse con mis propias experiencias enterradas de vidas pasadas. Los toques mortales de las relaciones tóxicas asfixiantes, los vecinos raros que te acogen de maneras extrañas, las enfermedades que se apoderan de tu cuerpo, las relaciones profundas esporádicas de juventud que llegan a tu esencia desde fronteras misteriosas, sentimientos maternales que pueden volverte loca y mucho más. Todas esas narrativas han resonado en mí mientras las leía, casi como si ella hubiera estado escuchando mi cabeza para luego escribirlo todo, como si me conociera mejor que yo misma. Es tal el poder de la palabra que incluso puede llegarnos a hacer sentir menos solos/as en el extraño rincón de la otredad.

No siempre se encuentra una con un autor/a con la habilidad de hacer uso de tantas palabras maravillosas para explicar los recuerdos o sentimientos más oscuros y más íntimos, como Tracy logra hacer tanto en " The Unheimlich Manoeuvre " como en " The Unheimlich Manoeuvre in the Dark". En este viaje en el tiempo me sentí incómoda, porque me trajo recuerdos dolorosos, pero al mismo tiempo me hizo tomar consciencia humana en el sentido  que me hizo darme cuenta de que hay personas capaces de vivir experiencias similares y de elaborar ciertas historias a pesar de que nunca se hayan conocido antes y de provenir de diferentes orígenes culturales.

Para mí, Tracy es una de las mejores representantes modernas del gótico moderno femenino, donde las rutinas más comunes pueden convertirse en las experiencias más horribles. Siempre esperando el giro al final de cada historia, las cuales es mejor leer una cada la vez, como si cada una de ellas fuera una delicatessen que no deberías comerte de una vez, ya que necesitas tomarte su tiempo para degustarla si quieres obtener todo el sabor de cada lectura.

Es cierto que sus historias han despertado los demonios de mi propio pasado, pero contrariamente a lo que puedas pensar, he disfrutado visitando esos sentimientos nuevamente. Me han hecho darme cuenta de que soy quien soy hoy en día como resultado de haber tenido todas esas vidas.

A través de la lupa del gótico, y en algunos casos incluso de forma horrible, Tracy denuncia el comportamiento social y el acoso en una hermosa combinación de trastornos mentales y disociación corporal. Desde experiencias de amor únicas en las fronteras de lo fantasmal hasta dinámicas familiares desequilibradas, sus historias sacan a relucir tus propios esqueletos reprimidos del armario de una manera catártica que te cambiará para siempre.

Tracy expone muy bien de lo que somos capaces cuando estamos en situaciones peligrosas o nos enfrentamos a nuestros propios demonios, cuando estamos incómodos al borde, ese precipicio en el que no pertenecemos ni a un lado ni al otro. Estás ahí, al final, en esa especie de limbo gótico donde se te presentan todas las posibilidades y al mismo tiempo tienes esa sensación de vacío dentro de ti.

Hablamos de muchas cosas en nuestra entrevista y de muchas otras cuando los micrófonos estaban apagados. Su próximo viaje es emocionante y muy necesario. Como escritoras, todavía tenemos mucho que decir con respecto a nuestras experiencias corporales traumáticas y cómo encajan en una sociedad que todavía se rige por principios patriarcales.

Tengo muchas ganas de leer su nuevo libro “I spit myself out”, sobre el que nos dio algunas pistas durante la entrevista. A partir de estas pequeñas pistas, preveo que nos va a sacudir a todos/as durante ese viaje a una realidad no tan agradable que es el cuerpo femenino. No sé vosotros, pero yo, no puedo esperar.

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