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Gothic Alice Tracy Fahey JR Park

Interview with author Tracy Fahey and the man behind her, J.R. Park

author interview gothic author the gothic mind Apr 08, 2021

INTERVIEW WITH AUTHOR TRACY FAHEY AND THE MAN BEHIND HER J.R. PARK

Have you ever thought what you would like to ask the writers you admire in an interview? This is what I had the great opportunity to do last week: interview Irish writer Tracy Fahey and her editor and also writer J.R. Park. And what a great experience that was!

If you are looking for fresh new voices in Horror and the Gothic, this entry is for you. Tracy writes Gothic fiction. Her debut collection The Unheimlich Manoeuvre (2017) was shortlisted for a British Fantasy Award for Best Collection. She also holds a PhD on the Gothic in visual arts and writes non-fiction for journals and collections. J.R. is an author of Horror Fiction, editor, co-founder of the Sinister Horror Company and film production assistant director. That’s why I like to call him a “one man band.” This has been the second time I interview Tracy and the first time I interview Justin, who prefers to separate his personal name from his pen name all together. It was the first time I had two guests at the same time, so everything felt very new and exciting for me.

A few minutes before pressing the recording button there was already a great tandem going between Tracy and Justin which made it really easy for me to take them down the Gothic hole with me. After the first protocolary  questions we started working our way towards the release of Tracy’s latest book I Spit Myself Out which is a mind-blowing collection of eighteen short stories inspired by Julia Kristeva’s 1982 essay ‘The Powers of Horror’ where Tracy works around the idea of identity in a subliminal way. Make sure you keep an eye on my blog to read my full review on it. We talked about the connection between stories, their organisation, all the work behind the cover and the important role of the author after publishing the book. As well as friendly and genuine people they are both great professionals of their craft who pay careful attention to detail and don’t leave any loose ends. That makes their work mini pieces of art that don’t just entertain the reader but also transform you in ways you would have never thought before.  

As the conversation went on we got out of the script a little bit which always allows me to discover more about the writer’s mind, habits and routines. For those who are still in the process of writing their first book, you are going to find this interview very enlightening because you will either see convergence points or new ways of tackling your writing if you are running out of ideas. This is what happened to me while going more and more in depth in conversation; different new switches were triggered in my brain. On the one hand the information I was receiving satisfied my initial curiosity regarding the processes of writing and publishing. On the other hand I discovered what some of the difficult moments during the book promotion can be. I also learnt about their writing influences and have realised how many references we have in common. But most importantly, I realised how many core aspects of the writing business resonated with me. I am talking about this huge hole that still exists between the moment you finish your degree and you decide what happens if you want to become a writer. This struggle is one of the aspects we all found needs to be developed and encouraged further among young readers and future writers. As you can imagine, this was the moment when opportunities for future collaborations started flashing in my head like neon lights. So I recommend you keep an eye on this space because great things are about to happen.

I believe that it is precisely this lack of clarity in the curriculums as well as some form of neglect towards the writing profession that made Justin perceive the figure of the writer as someone with a certain attitude and lifestyle that he didn’t want to be associated with. That, together with the lack of a clear path after university, made him postpone his writing career for some years. For Tracy, a critical health moment in her life made her finally take her private and scattered writings to the next level, even though she had been tampering with her short stories and tales since she was a teenager. And in a funny similar way I’ve always thought that the writing career was this strange thing so difficult to achieve, only possible for those who have tons of time, are rich bohemians smoking dope all day long or belong to that fortunate group of people who thanks to a strike of luck finally made it to a successful writing career. However, there’s nothing further from reality. The writer’s journey is a road of thorns, full of rejections and crickets for long periods of time. If we add to that the curse of the silent treatment from the educational system we obtain this group of new-mature writers that couldn’t resist the call of the pen any longer.   

Discovering what the path was like for Tracy and Justin who have finally met their writing and publishing dreams has given me some kind of reassurance, peace and encouragement to keep pursuing my own writing career. And probably this is partly because the Gothic and Horror family, despite belonging to the world of the weird, the uncanny, inexplicable, bloody and messy, is in reality a very healthy, welcoming and collaborative environment.

Although the interview with J.R and Tracy went just over two hours it was full of surprises for my guests and good fun for me. We had a quiz and some short fragments read by them which made the session funny, entertaining and full of valuable content for you to learn from. And obviously, I got two writers reading some of my favourite fragments of their work just for me, which was cathartic for my brain.

There’s so much more I could tell you about this interview that I could go on for another two or three pages. However, and now that you have all the preliminaries, the best thing you can do is to watch the interview and take notes. Think about all those aspects that resonate with you the most and what is at your hand, right now, at this very moment, to start creating a career path in the writing world from today.

So do yourself a favour, make a nice drink, sit down in your favourite spot and watch the programme. Once you have done that make sure you follow these fabulous writers, support their work and buy their books. You won’t regret it!

And to make sure you keep informed and on the loop subscribe to my YouTube channel, my blog and support my work on Patreon. There’s a lot more interesting content coming soon.

Thank you very much for reading and as always I hope you find this content useful.

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ENTREVISTA CON LA AUTORA TRACY FAHEY Y EL HOMBRE TRAS ELLA J.R. PARK

¿Has pensado alguna vez qué te gustaría preguntar a los escritores que admiras en una entrevista? Esto es lo que tuve la gran oportunidad de hacer la semana pasada: entrevistar a la escritora irlandesa Tracy Fahey y a su editor y también escritor J.R. Park. ¡Y qué gran experiencia fue!

Si estás buscando nuevas voces frescas en el terror y el gótico, esta entrada es para ti. Tracy escribe ficción gótica. Su colección debut, The Unheimlich Maneuver (2017), fue preseleccionada para un premio británico de fantasía a la mejor colección. También tiene un doctorado en el gótico en artes visuales y escribe no ficción para revistas y colecciones. J.R. es autor de ficción de terror, editor, cofundador de Sinister Horror Company y asistente de dirección de producción cinematográfica. Por eso me gusta llamarle "el hombre orquesta". Esta ha sido la segunda vez que entrevisto a Tracy y la primera vez que entrevisto a Justin, quien prefiere separar su nombre personal de su seudónimo. Esta ha sido la primera vez que tuve dos invitados al mismo tiempo, así fue todo muy emocionante para mí.

Unos minutos antes darle al botón de grabar ya había un tándem genial entre Tracy y Justin, lo que hizo que fuera muy fácil para mí llevarlos hacia el agujero gótico conmigo. Después de las primeras preguntas protocolarias, comenzamos a dirigir la conversación hacia el lanzamiento del último libro de Tracy, I Spit Myself Out, una colección espectacular de dieciocho cuentos inspirados en el ensayo de Julia Kristeva de 1982 'The Powers of Horror', donde Tracy trabaja en torno a la idea de identidad de una manera subliminal. Asegúrate de estar atento/a a mi blog para leer mi reseña completa. Hablamos sobre la conexión entre las historias, su organización, todo el trabajo detrás de la portada y el importante papel del autor después de la publicación del libro. Además de amables y genuinos, ambos son grandes profesionales de su oficio que prestan especial atención a los detalles y no dejan cabos sueltos. Eso hace que su trabajo sean mini obras de arte que no solo entretienen al lector, sino que también te transforman en formas que nunca antes habrías imaginado.

A medida que avanzaba la conversación, nos salimos un poco del guion, lo que siempre me permite descubrir más sobre la mente, los hábitos y las rutinas del escritor. Para aquellos que todavía estáis en el proceso de escribir vuestro primer libro, esta entrevista os resultará muy esclarecedora porque verás puntos de convergencia o nuevas formas de abordar tu escritura si te estás quedando sin ideas. Esto es lo que me pasó mientras profundizaba cada vez más en la conversación; diferentes nuevos interruptores se activaron en mi cerebro. Por un lado la información que estaba recibiendo satisfizo mi curiosidad inicial sobre los procesos de redacción y publicación. Por otro lado, descubrí cuáles pueden ser algunos de los momentos difíciles durante la promoción del libro. También aprendí sobre las influencias de los escritores en su escritura y me di cuenta de cuántas referencias tenemos en común. Pero lo más importante es que me di cuenta de cuántos aspectos centrales del negocio de la escritura resonaron en mí. Me refiero a este enorme vacío que aún existe entre el momento en que terminas la carrera y decides qué pasa si quieres convertirte en escritor/a. Esta lucha es uno de los aspectos que los tres consideramos que debería desarrollarse y alentarse aún más entre los lectores jóvenes y los futuros escritores. Como puedes imaginar, este fue el momento en que las oportunidades para futuras colaboraciones comenzaron a aparecer en mi cabeza como luces de neón. Así que te recomiendo que estés atento/a a este espacio porque están a punto de suceder grandes cosas.

Creo que es precisamente esta falta de claridad en los currículos escolares así como este tipo de descuido hacia la profesión de escritor fue lo que hizo que Justin percibiera la figura del escritor como alguien con cierta actitud y estilo de vida al que no quería se le asociara. Eso, junto con la falta de un camino claro después de la universidad, hizo que pospusiera algunos años su carrera como escritor. Para Tracy, un momento crítico de salud en su vida hizo que finalmente llevara sus escritos privados y dispersos al siguiente nivel, a pesar de que había estado experimentando con cuentos e historias desde que era adolescente. Y curiosamente de una manera  parecida, yo siempre he pensado que la carrera de escritor era algo extraño difícil de lograr, solo posible para aquellos que tienen mucho tiempo, para ricos bohemios fumando porros todo el día o pertenecen a ese afortunado grupo de personas quienes gracias a un golpe de suerte finalmente lograron una exitosa carrera como escritor. Sin embargo, no hay nada más alejado de la realidad. El viaje del escritor es un camino de espinas, lleno de rechazos y silencios durante largos períodos de tiempo. Si a eso le sumamos la maldición del tratamiento silencioso del sistema educativo, obtenemos este grupo de recientes escritores maduros que finalmente no pudieron resistir la llamada de la pluma.

Descubrir cómo fue el camino para Tracy y Justin, quienes finalmente han cumplido sus sueños de escribir y publicar, me ha dado una especie de tranquilidad, paz y aliento para seguir con mi propia carrera como escritora. Y probablemente esto se deba en parte a que la familia del gótico y terror, a pesar de pertenecer al mundo de lo extraño, insólito, lo inexplicable, sangriento y complicado, es en realidad un entorno muy saludable, acogedor y colaborativo.

Aunque la entrevista con J.R y Tracy duró un poco más de dos horas, estuvo llena de sorpresas para mis invitados y fue muy divertida para mí. Hicimos un cuestionario y leyeron algunos fragmentos breves que hicieron que la sesión fuera amena, entretenida y llena de contenido valioso del que aprender. Y obviamente, conseguí que dos escritores leyeran algunos de mis fragmentos favoritos de su trabajo solo para mí, lo cual fue catártico para mi cerebro.

Hay mucho más que podría contaros sobre esta entrevista que podría continuar durante otras dos o tres páginas más. Sin embargo, y ahora que tienes todos los preliminares, lo mejor que puedes hacer es mirar la entrevista y tomar notas. Piensa en todos aquellos aspectos con los que más te identificas y en lo que tienes a la mano, ahora mismo, en este mismo momento, para empezar a crear tu trayectoria profesional en el mundo de la escritura a partir de hoy.

Así que hazte un favor, prepárate una buena bebida, siéntate en tu lugar favorito y mira el programa. Una vez que hayas hecho esto, asegúrese de seguir a estos fabulosos escritores, apoyar su trabajo y comprar sus libros. ¡No te arrepentirás!

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