Critical Thinking and Life Expectations
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Mad Dog-A very personal review/una reseña muy personal

book review reseña de libro May 31, 2021

In my quest to define the monster during this month of May, I bring you today a very personal review of Mad Dog by J.R. Park.

Last week we talked about some of the monsters that appear in Church Curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends by David Castleton, by which we got a lot of the folklore around Vampires, Imps, Giants and Witches that can be found around Churches and Churchyards.

Today I’m bringing you something very different and that actually portraits very well two types of monsters: the psychological monster and the physical monster and how they can actually blend.

When reading Mad Dog you may have the sensation of going back in time and it will be right if you do so, because one of the main inspirations for this book was Michael Jackson’s werewolf transformation in Thriller. In our interview together with Tracy Fahey, Park said that it was with that scene of Michael turning into the beast that he transitioned from loving dinosaurs to becoming a Horror fan.     

Today I want to bring you a more in-depth analysis of Mad Dog so you can learn all the benefits you can obtain by reading it. In order to do so, I’m going to structure this review in sections, starting from the general idea to the specific one. In this sense I will begin with the cover, then the book layout and structure, the plot, characters, language and expression, and finally I will tell you why I think you should read this book.

So, let’s start with the first thing we see which is the cover.

The cover

I have to recognise I am turning into a bit of a book cover fetishist and not necessarily because I’m a visual learner, which I’m not, but rather because I am a kinaesthetic person and therefore looking and touching the cover contributes to the reading experience. In this sense, I love how the wolf is splashed in red, impersonating the blood not only because of its colour but also in the way it spreads and runs all over the cover. The other tone that we see in the background is the greyish pavement colour that reminds us of the pigments of the concrete in buildings, i.e. prisons, where there’s dirt, blood and other bodily aspects. We can see the moon at the top and the phrase across it ‘We’re all monsters on the inside’, which is key for the development of the story. In the middle of the book we get the title and the writer’s name, and at the back, as always, the blurb of the book with the quote by the character Father Matthews: ‘You don’t need my expert opinion of the esoteric to know there was something very, very wrong with him’.

One of the reasons I wanted to talk about the cover is because this is the same image we come across inside in black and white and that serves as a divider for the chapters, a lay out that reminds me of the books I used to read as a child. As we can see, Park takes a lot of care when it comes down to covers. Nothing is random with him.

Regarding the structure

As per the external structure, the book is divided into 21 chapters and a final section called “Contributors”, which makes the story more realistic. You can also read blurbs from Park’s other works after that, and as I mentioned before each chapter is divided by the image of the cover in black and white.

As per the internal structure we have a book written through testimonies and witnesses and therefore following a modern version of the Gothic tradition of Diary or epistolary novels such as we have in Dracula or Frankenstein. This gives us the chance to find out the opinions of the different characters, which allows us to know about all the little personal dramas and substories that they all carry with them and that we will try to use to figure out all the pieces. When reading Mad Dog, you feel like if you were Hansel and Gretel following the crumbs that Little Red Riding Hood has left behind in order for you to finally discover more about the big werewolf. You can imagine that there’s going to be a surprise somewhere.

This layout also brings us different interpretations of the main story and the monster’s identity which spice things up a little bit more. We learn that reality doesn’t look the same for everybody and that we are all pieces of a world that sometimes escapes our understanding, scientific explanations or the workings of our minds.


The multiplicity of voices in Mad Dog gives us also multiplicity of angles and stories within the story in some sort of Matrioska’s doll. On the one hand we have the main story that goes around our main monster and main character Mad Dog Mooney, from which everybody talks about, knows about and fears, but nobody has any idea of what to make of him. There’s an uncertainty about him too. You are never too sure of what you are looking at: a real supernatural animal or a crazy human being, and this blurring of boundaries is for me one of the strong points of the story. As a reader you are constantly expecting an explanation, but that explanation never happens because I think this is part of Park’s evil plan to keep us reading. The other stories that run parallel to the main one, are connected to the internal dynamics of the prison and the people who are there, whose aggressive behaviours blend in with that of the Supernatural Monster. One of those stories, and probably the most important one is the planning of the jail break that takes part during a full moon.

During the development of the stories and the substories we start to see how much of the “we’re all monsters on the inside” starts becoming evident. At this point we are confronted with this idea of how much monstrosity is programmed in us as humans put in extreme situations and having a certain genetic predisposition to crime, and how much is there of the supernatural that can actually escape any type of coherent explanation. In this sense I love how Park brings realism to the paranormal setting using science to play with the reader’s train of thought. We can see this when he says things like: ‘Despite popular beliefs that the full moon influences our moods, none of these studies have been able to satisfactorily demonstrate the existence of a so called “lunar effect”’ or with the quote ‘In 1978 the Journal of Clinical Psychiatry published the results of data analysed to determine whether a relationship exists between the lunar synodic cycle and human aggression’.


Apart from convicts, murderers and the jail staff, I really love that we have a psychologist and a priest in the crew, who try to find “the cures” of the mind and soul, but also bring with them their humanity and personal problems. Once again, this can remind Dracula lovers of the characters of Van Helsing as the guy with the supernatural solution and the psychiatrist John Seward as the expert trying to get into the Monster’s mind.

It’s also important to say how the weight of fairy tales and legends can have an impact on people up to the point that even a “ghost story” like Peter Ball, one of the characters, says is a ‘legend that spooked even the most hardened of criminals’.

Language and expressions

Since there are people telling us about their experiences and thoughts, we have colloquialisms, jargon and some swear words, but they are not overwhelming. If you are not into swear words, the descriptions will compensate. They are rich precisely to create this sensation of disgust mainly in the moments of physical evisceration. If you are a learner of English as a Second Language and are trying to improve your knowledge on body parts and all the horrible things that can happen to them, this is the book for you. If you would like to have some tips on how to increase your vocabulary while reading or watching your favourite scary films or TV programs, I have the right free download for you as a starting point. But if you are too lazy to put this together yourself you can also purchase My Favourite Series Notebook PDF, an 81 page downloadable notebook that will help you make the most of your language learning while watching your favourite films and series.

Why you should read it

I recommend you read this book if:

  1. You are looking for modern horror with a touch of the classic. If you are one of those who think that Vampires have been revived a lot more times than werewolves, then this is a good way to balance out your exposure to a different kind of monster.
  2. You are working on your everyday/colloquial English (that English you would never usually learn in an English class)
  3. You don’t mind a bit of blood, gunk and bodily horror
  4. You like trying to work out stories by following the breadcrumbs
  5. You are constantly wondering about fear and the human mind

To convince you further, here I leave you with some phrases that will stick in your head:

  • They say there’s a monster inside all of us. With Mooney, that monster was well and truly out.
  •  They say fear makes the wolf grow bigger. Well it works in reverse too. Security makes the monster more tragic.
  •  We see dehumanisation in the quote: But that’s not the way to kill something. Prolonged suffering should be saved for your enemies.
  •  Human beings are a social species, evolved to live in groups. But we are also a competitive creature and destruction is as natural to us as unity.

After all this analysis I would like to ask you the question. What is the kind of monster you enjoy reading about? Let me know in the comments and don’t forget to check out my free materials for you to keep working on your critical thinking and language and communication skills.

If you have enjoyed this content and found it useful don’t forget to subscribe to my blog for more weekly educative articles.

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En mi búsqueda por definir al monstruo durante este mes de mayo, os traigo hoy una reseña muy personal de Mad Dog de J.R. Park.

La semana pasada hablamos sobre algunos de los monstruos que aparecen en Church Curiosities - Strange Objects and Bizarre Legends de David Castleton, mediante el cual obtuvimos gran parte del folclore sobre vampiros, diablillos, gigantes y brujas que se pueden encontrar en iglesias y cementerios.

Hoy os traigo algo muy diferente y que en realidad retrata muy bien dos tipos de monstruos: el monstruo psicológico y el monstruo físico y cómo pueden llegar a mezclarse.

Al leer Mad Dog puedes tener la sensación de retroceder en el tiempo y estarás en lo correcto, porque una de las principales inspiraciones de este libro fue la transformación en hombre lobo de Michael Jackson en Thriller. En nuestra entrevista con Tracy Fahey, Park dijo que fue con esa escena de Michael convirtiéndose en la bestia que pasó de amar a los dinosaurios a convertirse en un fanático del terror.

Hoy quiero hacer un análisis más en profundidad de Mad Dog para que conozcas todos los beneficios que puedes obtener leyéndolo. Para ello, voy a estructurar esta reseña en secciones, comenzando por la idea general hasta llegar a la idea más específica. En este sentido comenzaré con la portada, luego la distribución y estructura, la trama, personajes, lenguaje y expresión, y finalmente te diré por qué creo que deberías leer este libro.

Así pues comencemos con lo primero que vemos, que es la portada.

La portada

Tengo que reconocer que me estoy convirtiendo en una fetichista de las portadas de libros y no necesariamente porque sea una estudiante visual, que no lo soy, sino porque soy una persona cinestésica y, por lo tanto, mirar y tocar la portada contribuye con la experiencia lectora. En este sentido, me encanta cómo el lobo aparece como una mancha roja, personificando la sangre no solo por su color sino también por la forma en que se esparce y resbala por toda la cubierta. El otro tono que vemos de fondo es el color grisáceo del pavimento que nos recuerda a los pigmentos del hormigón de los edificios, es decir, de las cárceles, donde hay suciedad, sangre y otros residuos corporales. Podemos ver la luna en la parte superior y la frase " We’re all monsters on the inside” (todos somos monstruos por dentro), y que es clave para el desarrollo de la historia. En la mitad del libro tenemos el título y el nombre del escritor, y al final, como siempre, la propaganda del libro con la cita del personaje Father Matthews: “You don’t need my expert opinion of the esoteric to know there was something very, very wrong with him” (No necesitas mi experta opinión sobre lo esotérico para saber que algo en él iba muy, pero que muy mal).

Una de las razones por las que quería hablar de la portada es porque es la misma imagen que encontramos en el interior, en blanco y negro, y que sirve como separador entre los capítulos, un diseño que me recuerda a los libros que solía leer de niña. Como podemos ver, Park tiene mucho cuidado cuando se trata de las portadas. Con él nada es aleatorio.

Respecto a la estructura

Según la estructura externa, el libro está dividido en 21 capítulos y una sección final llamada “Contributors” (Contribuidores), lo que hace que la historia sea más realista. También puedes leer resumenes de otros trabajos de Park en las últimas secciones, y como acabo de comentar, cada capítulo está dividido por la imagen de la portada en blanco y negro.

En cuanto a la estructura interna decir que estamos delante de un libro escrito a través de testimonios y testigos y por tanto siguiendo una versión moderna de la tradición gótica del diario o novelas epistolares como las que encontramos en Drácula o Frankenstein. Esto nos da la posibilidad de saber las opiniones de los diferentes personajes, lo que nos permite conocer todos los pequeños dramas personales y sub historias que todos llevan consigo y que intentaremos utilizar para descifrar todas las piezas. Cuando lees Mad Dog, te sientes como si fueras Hansel y Gretel siguiendo las migajas que ha dejado Caperucita Roja para que finalmente descubras más sobre el gran hombre lobo. Ya puedes imaginar que habrá una sorpresa en alguna parte.

Este formato también nos aporta diferentes interpretaciones de la historia principal y de la identidad del monstruo aportando un poco más de sabor a la historia. Aprendemos que la realidad no es igual para todos y que formamos parte de un mundo que a veces escapa a nuestra comprensión, a las explicaciones científicas o al funcionamiento de nuestras mentes.


La multiplicidad de voces en Mad Dog nos da también una multiplicidad de ángulos e historias dentro de la historia en una especie de muñeca de Matrioska. Por un lado tenemos la historia principal que gira en torno a nuestro monstruo y protagonista Mad Dog Mooney, del que todo el mundo habla, conoce y teme, pero al que nadie entiende. También hay una cierta incertidumbre sobre él. Nunca estamos seguros/as de lo que estamos viendo: un verdadero animal sobrenatural o un ser humano loco, y esta confusión de límites es para mí uno de los puntos fuertes de la historia. Como lector, estás constantemente esperando una explicación, pero esa explicación nunca ocurre porque creo que esto es parte del malvado plan de Park para mantenernos leyendo. Las otras historias que corren paralelas a la historia principal, están conectadas con la dinámica interna de la prisión y las personas que allí se encuentran, cuyos comportamientos agresivos se mimetizan con los del Monstruo sobrenatural. Una de esas historias, y probablemente la más importante, es la planificación de la fuga de la cárcel que se produce durante la luna llena.

Durante el desarrollo de las historias y las sub historias, comenzamos a ver cuánto de "todos somos monstruos por dentro" comienza a hacerse evidente. Llegados a este punto nos enfrentamos a esta idea de cuánta monstruosidad está programada en nosotros como seres humanos cuando estamos sometidos a situaciones extremas y según la predisposición genética al crimen en cada uno de nosotros, y cuánto hay de sobrenatural que en realidad acaba escapando a cualquier tipo de explicación coherente. En este sentido, me encanta cómo Park aporta realismo al entorno paranormal utilizando la ciencia para jugar con la línea de pensamiento del lector. Podemos ver esto cuando dice cosas como: “Despite popular beliefs that the full moon influences our moods, none of these studies have been able to satisfactorily demonstrate the existence of a so called “lunar effec””, (A pesar de las creencias populares de que la luna llena influye en nuestro estado de ánimo, ninguno de estos estudios ha podido demostrar satisfactoriamente la existencia de un llamado “efecto lunar” o con la cita “In 1978 the Journal of Clinical Psychiatry published the results of data analysed to determine whether a relationship exists between the lunar synodic cycle and human agression'' (En 1978 el Journal of Clinical Psychiatry publicó los resultados de los datos analizados para determinar si existe una relación entre el ciclo sinódico lunar y la agresión humana ”).


Aparte de los convictos, los asesinos y el personal de la cárcel, me encanta que haya un psicólogo y un sacerdote en el equipo tratando de encontrar "las curas" de la mente y el alma, que también traen consigo su humanidad y sus problemas personales. Una vez más, esto puede hacer recordar a los amantes de Drácula a los personajes de Van Helsing como el tipo que da la solución sobrenatural y al psiquiatra John Seward como el experto que intenta meterse en la mente del monstruo.

También es importante decir cómo el peso de los cuentos de hadas y las leyendas pueden tener un impacto en las personas hasta el punto de que incluso una "historia de fantasmas" como Peter Ball, uno de los personajes, dice, es una "leyenda capaz de asustar incluso al más duro de los criminales".

Lenguaje y expresiones

Dado que hay personas que nos cuentan sus experiencias y pensamientos, tenemos coloquialismos, jergas y algunas palabrotas, pero que no son abrumadoras. Si no te gustan las malas palabras, las descripciones compensarán. Son ricas precisamente para crear esta sensación de repugnancia principalmente en los momentos de evisceración física. Si estás aprendiendo inglés como segundo idioma y estás tratando de mejorar tu conocimiento sobre las partes del cuerpo y todas las cosas horribles que le pueden pasar, este libro es para ti. Si deseas tener acceso a algunos consejos sobre cómo aumentar tu vocabulario mientras lees o ves tus películas o programas de televisión favoritos de miedo, tengo un documento gratuito que te irá muy bien como punto de partida. Pero si eres demasiado perezoso/a para montarlo tu mismo/a, también puedes comprar My Favourite Series Notebook PDF, un cuaderno descargable de 81 páginas que te ayudará a aprovechar al máximo tu aprendizaje de idiomas mientras ves tus películas y series favoritas.

 Por qué deberías leer este libro

Te recomiendo que leas este libro si:

  1.  Estás buscando leer terror moderno con un toque clásico. Si eres de los que piensan que los vampiros han revivido muchas más veces que los hombres lobo, entonces esta es una buena forma de equilibrar tu exposición a un tipo diferente de monstruo.
  2.  Estás trabajando tu inglés cotidiano / coloquial (ese inglés que normalmente nunca aprenderías en una clase de inglés)
  3.  No te importa un poco de sangre, mugre y horror corporal
  4. Te gusta intentar descifrar qué pasa en las historias siguiendo las miguitas de pan
  5. Te preguntas constantemente sobre el miedo y la mente humana

Para convencerte más, aquí te dejo algunas frases que se te quedarán grabadas:

  • They say there’s a monster inside all of us. With Mooney, that monster was well and truly out.

(Dicen que hay un monstruo dentro de todos nosotros. Con Mooney, ese monstruo estaba completamente fuera de lugar).

  • hey say fear makes the wolf grow bigger. Well it works in reverse too. Security makes the monster more tragic.

(Dicen que el miedo hace que el lobo crezca. Bueno, también funciona a la inversa. La seguridad hace que el monstruo sea más trágico).

  • Vemos deshumanización en la cita: But that’s not the way to kill something. Prolonged suffering should be saved for your enemies. 

(Pero esa no es la forma de matar algo. El sufrimiento prolongado debe guardarse para tus enemigos).

  • uman beings are a social species, evolved to live in groups. But we are also a competitive creature and destruction is as natural to us as unity.  

(Los seres humanos son una especie social, evolucionada para vivir en grupos. Pero también una criatura competitiva y la destrucción es tan natural para nosotros como la unidad).

Después de todo este análisis, me gustaría hacerte la siguiente pregunta. ¿Cuál es el tipo de monstruo sobre el que te gusta leer? Házmelo saber en los comentarios y no olvides consultar mis materiales gratuitos para que sigas trabajando en tu pensamiento crítico y tus habilidades lingüísticas y comunicación.

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