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Unheimlich Manoeuvres In The Dark - A very personal review / Una reseña muy personal

book review gothic author gothic literature reseña de libro the gothic mind Apr 17, 2021

When Tracy Fahey sent me a signed and dedicated copy of her Unheimlich Manoeuvres In The Dark (2020) with the words: To my dear friend and fellow Gothicist Alicia, I felt like a child with new shoes, as we say in Spain. As someone who pays attention to detail, the book came with a dedicated postcard and many Halloween plastic bats and spiders that funnily enough I have also used over the years myself when decorating my language school.

Anecdotes to one side, I welcomed this new chapbook with much expectation and open arms. I knew Tracy had been working on it soon after the re-release of The Unheimlich Manoeuvre in 2019 called The Unheimlich Manoeuvres In The Dark and that there were going to be additional notes for the inquisitive reader.

For those who know me, you have probably guessed by now that I was in my element while reading it. I love picking the writer’s brain, because it helps me see how much of what I sense through the pages I get right and wrong and in how many ways the author can surprise me. This is a crucial point for me because when that happens I know this adds additional information that consequently broadens my learning. And since we always learn something from the things we read, that’s why I am particularly so picky when choosing how to entertain myself; I need to feed my brain with the Gothic, the folklore, the horrors of the mind and with all that triggers those elements.  

Nowadays, having direct access to writers is a luxury that many keep failing to make the most of. There’s still a kind of post-mortem morbid author awareness that some readers adopt as an emblem of high quality knowledge. What they don’t realise is that by doing so they are missing alive and kicking, exceptional and extremely talented contemporary writers.

When I was at secondary school, our literature teacher’s own opinion regarding book commentary used to get tangled in a discursive monotonous dialectic supported by many quotes from a bunch of extra photocopies. I remember thinking how much of that was she getting wrong, and how much easier would it have been to ask the author directly instead of having to guess the message through this almost secret agent investigation in which following clues and interpreting the metaphors can become a path of treading on eggshells. A whole odyssey that made my imagination fly away with the author’s words and that now we have access at a click or Zoom reach.

The days of guessing about the author’s intentionality are over. Writers like Tracy Fahey love to talk about their books and like to see their readers’ reactions, and by doing so they can get new ideas for their next work, as well as learning all the different interpretations that their work can raise. This, on the other hand, gives the curious mind a unique opportunity of asking the author as many questions as he/she can handle which guarantee an exact explanation.

One of the things I love about Unheimlich Manoeuvres In The Dark is precisely the fact that you have access to Tracy’s mind and intentionality regarding her work. As Tracy says in her initial notes “the stories in this collection began as a response to Freud’s 1919 essay ‘Das Unheimliche’ (‘The Uncanny’).” And this is done, she says “to offer advice for writers who treat the subject.” In this sense, ‘The Uncanny’ is that element Tracy’s keeps revisiting and the place where she seems to feel most comfortable with and which in her own words “is the most salient aspect of the Gothic” and that shows “the persistence of the past in the present.”

Another aspect I love about this chapbook is that as well as all the notes for all the stories both from The Unheimlich Manoeuvre and Unheimlich Manoeuvres In The Dark, the reader can also enjoy an essay: Creative Evocations of Uncanny Domestic Spaces and of course, the six stories: Haunted By The Ghost, That Thing I Did, The Wrong House, Possession, I Wait For You and Remembering Wildgoose Lodge.

If The Unheimlich Manoeuvre “is about physical reality”, Unheimlich Manoeuvres In The Dark is about the ideas of “loss and haunting and the home as unwelcoming space that can have its own voice”, whose obvious influence acknowledged by Tracy herself is The Haunting Of Hill House by Shirley Jackson. This is really clear to me in the short story “Possession” which portraits the house as a silent parasite capable of disembodying its inhabitant, in an almost symbiotic overruled numbness that leads to complete disappearance of the subject; Each night I lie awake. My brain, alert during the night to the creaks and groans of the floors of the house, feels more and more lethargic by day. I like this story because it shows how little by little the inanimate house takes over the living, very subtly, creeping in its inhabitant’s flesh while sleeping. This may bring echoes of the film Invasion Of The Body Snatchers (1978) in which an invasion of alien pods takes over humanity cloning them while they sleep. In “Possession” we don’t really see replacement but disappearance of the person in some kind of zombic relationship with the house where mirrors and reflections play an important role.

I could try to analyse in depth every single story but the reality is that you need to read them yourself to experience your own ‘Psycho-Gothic’ journey, a new label that we have coined and that in Tracy’s writings translates into this haunting echo that keeps ringing in your head even months after you have read her.

You won’t be able to shake off the recurrent daunting of the stories. They will change you for ever, they will whisper to you in your dreams and the only thing you will be able to do is to ask for more.

You can follow Tracy Fahey on:

Webpage: https://www.tracyfahey.com/contact

Twitter: https://twitter.com/TracyFahey

Instagram: https://www.instagram.com/mistyforgirls/

To buy her books go to:

Sinister Horror Company: https://www.sinisterhorrorcompany.com/short-collections

Amazon: https://www.amazon.co.uk/Tracy-Fahey/e/B00JTVZJ8Y/ref=ntt_dp_epwbk_7

Goodreads: https://www.goodreads.com/author/show/8424992.Tracy_Fahey

To support this project “Alice In Gothic Land”, so I can continue working on it visit me on my Patreon page:

https://www.patreon.com/AliceInGothicLand

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Cuando Tracy Fahey me envió una copia firmada y dedicada de su Unheimlich Manoeuvres In The Dark (2020) con las palabras: A mi querida amiga y colega gótica Alicia, me sentí como una niña con zapatos nuevos, como decimos en España. Siendo Tracy alguien que presta atención a los detalles, el libro vino con una postal dedicada y muchos murciélagos y arañas de plástico de Halloween que, curiosamente, también yo he usado a lo largo de los años cuando decoraba mi escuela de idiomas.

Anécdotas a un lado, recibí este nuevo pequeño libro con mucha expectación y los brazos abiertos. Sabía que Tracy había estado trabajando en él poco después del relanzamiento de The Unheimlich Manoeuvre en 2019 y que ha llamado The Unheimlich Manoeuvres In The Dark y que habría notas adicionales para el lector curioso.

Para aquellos que me conocen, probablemente ya habréis adivinado que estaba en mi elemento mientras lo leía. Me encanta meterme en el cerebro del escritor, porque me ayuda a ver cuánto de lo que siento a través de las páginas he interpretado de forma correcta o incorrecta y de cuántas formas el autor puede sorprenderme. Este es un punto crucial para mí porque cuando esto sucede, sé que estoy introduciendo información adicional que, en consecuencia, amplía mi aprendizaje. Y dado que siempre aprendemos algo de las cosas que leemos, es por eso que soy particularmente tan exigente a la hora de elegir cómo entretenerme; necesito alimentar mi cerebro con el gótico, el folclore, los horrores de la mente y todo lo que desencadenan estos elementos.

Hoy en día, tener acceso directo a los escritores es un lujo que muchos siguen sin aprovechar. Todavía existe una especie de consciencia morbosa del autor post-mortem que algunos lectores adoptan como emblema de conocimiento de alta calidad. De lo que no se dan cuenta es de que, al hacerlo, se están perdiendo escritores contemporáneos, vivitos y coleando, excepcionales y extremadamente talentosos.

Cuando iba al instituto, la opinión la profesora de literatura con respecto a los comentarios de libros, solía enredarse en una dialéctica monótona discursiva respaldada por muchas citas de un montón de fotocopias adicionales. Recuerdo haber pensado cuánto de lo que interpretaba era erróneo, y cuánto más fácil habría sido preguntarle directamente al autor en lugar de tener que adivinar el mensaje a través de la investigación casi detectivesca en la que seguir pistas e interpretar las metáforas puede convertirse en un camino en el que a uno le parece va pisando cáscaras de huevo. Toda una odisea que hacía volar mi imaginación con las palabras del autor y que ahora tenemos acceso a un clic o al alcance de Zoom.

Pero ya se acabaron los días de adivinar la intencionalidad del autor. A escritores como Tracy Fahey les encanta hablar sobre sus libros y les gusta ver las reacciones de sus lectores, y al hacerlo pueden obtener nuevas ideas para su próxima obra, así como aprender todas las diferentes interpretaciones que su trabajo puede generar. Esto, por otro lado, le da a la mente curiosa una oportunidad única de hacer al autor tantas preguntas como pueda manejar, lo que garantiza una explicación exacta.

Una de las cosas que me encantan de The Unheimlich Manoeuvre and Unheimlich Manoeuvres In The Dark es precisamente el hecho de que tienes acceso a la mente y la intencionalidad de Tracy con respecto a su trabajo. Como ella dice en sus notas iniciales, "las historias de esta colección comenzaron como una respuesta al ensayo de Freud de 1919 'Das Unheimliche' ('Lo extraño')". Y esto es así, dice ella "para ofrecer consejos a los escritores que tratan el tema". En este sentido, 'The Uncanny' es ese elemento que Tracy sigue explorando una y otra vez y el lugar donde parece sentirse más cómoda y que en sus propias palabras “es el aspecto más predominante del gótico” y que muestra “La persistencia del pasado en el presente."

Otro aspecto que me encanta de este capítulo es que además de todas las notas de todas las historias tanto de The Unheimlich Manoeuvre como de Unheimlich Manoeuvres In The Dark, el lector también puede disfrutar de un ensayo: Creative Evocations of Uncanny Domestic Spaces y, por supuesto, de seis historias: Haunted By The Ghost, That Thing I Did, The Wrong House, Possession, I Wait For You and Remembering Wildgoose Lodge.

Si The Unheimlich Manoeuvre "trata sobre la realidad física", Unheimlich Manoeuvres In The Dark trata sobre las ideas de "pérdida y obsesión, y el hogar como un espacio no acogedor que puede tener su propia voz", cuya influencia obvia reconocida por la propia Tracy es The Haunting Of Hill House by Shirley Jackson. Esto me parece queda muy claro en la breve historia “Possession” que retrata la casa como un parásito silencioso capaz de desencarnar a su habitante, en un entumecimiento casi simbiótico anulador que conduce a la completa desaparición del sujeto; Cada noche me quedo despierta. Mi cerebro, alerta durante la noche a los crujidos y gemidos de los suelos de la casa, se siente cada vez más aletargado durante el día. Me gusta esta historia porque muestra cómo poco a poco la casa inanimada se apodera de los que están vivos, muy sutilmente, apoderándose de la carne de su habitante mientras esta duerme. Esto puede traer ecos de la película Invasion Of The Body Snatchers (1978) en la que una invasión de vainas alienígenas se apodera de la humanidad clonando a las personas mientras duermen. En " Possession " no vemos realmente un reemplazo, sino la desaparición de la persona en una especie de relación zómbica con la casa donde los espejos y los reflejos juegan un papel importante.

Podría intentar analizar en profundidad cada una de las historias, pero la verdad es que deberías leer las historias tú mismo/a para experimentar tu propio viaje 'Psico-gótico', una nueva etiqueta que hemos acuñado y que en los escritos de Tracy se traduce en este eco inquietante que sigue resonando en tu cabeza incluso meses después de haberla leído.

No podrás deshacerte de la abrumación recurrente de las historias. Te cambiarán para siempre, te susurrarán en tus sueños y lo único que podrás hacer es pedir más.

Puedes seguir a Tracy Fahey en:

Webpage: https://www.tracyfahey.com/contact

Twitter: https://twitter.com/TracyFahey

Instagram: https://www.instagram.com/mistyforgirls/

Para comprar sus libros ves a:

Sinister Horror Company: https://www.sinisterhorrorcompany.com/short-collections

Amazon: https://www.amazon.co.uk/Tracy-Fahey/e/B00JTVZJ8Y/ref=ntt_dp_epwbk_7

Goodreads: https://www.goodreads.com/author/show/8424992.Tracy_Fahey

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